茶與健康

1.抗腦部衰老,強化記憶力:茶湯中的多酚類具有保護神經的特性,可以與有毒的化合物結合,保護腦細胞,藉以預防阿茲海默氏症和其他失智症。兒茶素可抑制沉積在大腦的斑塊,預防出現認知退化及失智等現象。

2.提高代謝速率,助減重:2010年2月份刊登在《美國營養學院期刊》( Journal of the American College of Nutrition)的一篇研究報告,共有35位過重的受試者(男女都有),在試驗期間,他們每天喝下四杯綠茶,持續兩個月後,體重出現顯著下降的情形。《美國臨床營養學期刊》(The American Journal of Clinical Nutrition)1999年12月的另一研究報告中,共有10名男性受試者,於早晨服用綠茶萃取物後,其代謝速率增加,一天當中的熱能消耗量較對照組要高出4%。根據研究報告的結論,綠茶是藉由增加產熱(燃燒熱量)、增加脂肪氧化(燃燒脂肪提供熱量)、減少脂肪吸收,甚至減低食慾等方式,達到減重的功效。

3.具抗菌功效,可健康口腔,使口氣清新:2005年2月份由倫敦大學藥學院的泰勒教授(Peter Taylor)發表在《食品科技學報期刊》(Food Science and Technology Bulletin) 的一篇研究報告,就發現茶葉中具有強效的抗菌活性,兒茶素還可抑制蛀牙菌分泌酵素,有助減少細菌黏附在牙齒及口腔,也就是抑制牙菌斑的生成,進而有效預防蛀牙及牙周病,促進牙齒與牙齦的健康。

4.富含多種抗氧化劑:綠茶中的兒茶素類物質,佔了茶多酚總量的70 %,表沒食子酸沒食子酸酯(Epigallocatechin gallate,EGCG)即是茶葉中主要的多酚類化合物,可清除體內的自由基。EGCG的抗氧化作用比維他命E強10倍,也比紅酒的抗氧化程度高2倍。指出,綠茶中的EGCG物質對皮膚癌有顯著療效,兒茶素特有的化學結構,還可以幫助人體減少發炎和過敏症狀,並避免基因受損減少癌化的情形。

5.解除疲勞、舒緩壓力:咖啡中的咖啡因,雖然可以讓人清醒,但它卻會刺激人體分泌更多的壓力荷爾蒙,造成惡性循環。而茶葉中的L-茶胺酸(L-theanine) 是茶葉中一種特有的游離胺基酸,可降低焦慮情緒、抗壓力、讓注意力集中,還有穩定情緒及改善睡眠品質等功效。能促進大腦分泌多巴胺,對腦部有鎮靜與舒緩的效果,根據日本東北大學在《美國臨床營養學雜誌》中發表的研究報告指出,若能每天持續喝數杯綠茶,甚至有降低憂鬱症發生的風險。

6.維持骨質密度,預防骨鬆:美國研究發現,50歲以上的成人,一天喝3杯以上的茶,可降低30%髖關節骨折的發生率,兒茶素可以抑制發炎反應減少骨質流失、促進生骨細胞生成、抑制蝕骨細胞增生和調節骨頭免疫活性。此外,美國德州科技大學(Texas Tech University)的研究顯示,更年期婦女每天攝取大約等同4~6杯茶的綠茶多酚6個月,可有效延緩骨質流失,顯示喝茶也可以促進骨骼健康。

7.抗輻射及紫外線,讓肌膚更年輕:一篇研究報告指出,有60名40~65歲女性受試者,其中一半的婦女每天喝綠茶,另一半對照組每天喝安慰劑,持續12週,結果發現,綠茶組受試者,在相同的紫外線輻射劑量(即模擬太陽光)下,皮膚出現發紅反應的情況,較非綠茶組要減少25%。

因此,綠茶中的活性物質,可以提供保護皮膚之功效,避免遭受陽光曝曬之損傷。更重要的是,綠茶組受試者的皮膚更有彈性,且變得更光滑、細緻,變得年輕化。

最後,每天可以依個人喜好,季節變換,喝兩杯不同顏色的茶,再加上五蔬果的飲食內容,即可有效降低心血管疾病,並較能維持標準的膽固醇含量。但是,若有睡眠障礙的人,就不要太晚喝茶,最好在上午10點或下午3、4點喝,提神醒腦、增加工作效率。